オーロラの新たな謎

「地磁気擾乱を起こすのは何か。その謎はますます
謎に包まれている。」
A. シュスター卿 (Sir Arthur Schuster)

 

オーロラの不思議な美しさに惹かれる人は多い。一方、
オーロラは地球の上層大気の謎を解くかぎでもある。

 

オーロラの構造
なぜオーロラが発光するのか、その基
本的な点については解明されている。
しかし、オーロラ・カーテンの精細で
優雅な形がどうやってできるのかはほ
とんどわかっていない。コンピュータ
で作成するモデルでは、カーテンの幅
が大きくなってしまう。

黒いオーロラ
広がったアーチ状のオーロラ内に、
時々黒いカーテンが見える。オーロラ
が現れる時には、エレクトロンは通常
地球に向かって下方向に移動するが、
逆方向に加速した時には、オーロラ・
カーテン内に切れ目が現れる。それが
黒いオーロラである。

テータオーロラ
オーロラ・オーバルを横切ってオーロ
ラ・カーテンが現れることが時々ある。
この珍しい形は、「テータ」オーロラ
と呼ばれる。(テータというのは、ギ
リシャ語アルファベット24字中の第8
字で、θと書く。テータオーロラはこ
の形に現れる。)なぜこのような形が
現れるのかについては、オーロラ研究
者の間でも意見はさまざまである。

遠距離測定装置としてのオーロラ
オーロラは上層大気物理現象の産物な
ので、理論的には、上層大気中の変化
を示す装置として使うことができるは
ずである。上層大気の動きや気温の変
化がオーロラの動きに反映されると考
えられるからである。

オーロラの音
技術的には、地上からはオーロラの音
は聞こえないはずである。それは、
オーロラの一番下の部分は地上から
100kmも上空で、そのあたりの大気は
非常に薄いため音波を送ることができ
ないからだ。しかし、動きの活発な
オーロラに伴う、シューとかパチパチ
という音が聞こえたという報告が後を
絶たない。目を覆うと音が聞こえなく
なるという、初期の探検家の話もあ
る。音が聞こえたような気がするの
は、脳の視覚中枢が過剰に刺激され、
視覚中枢からの「信号もれ」によるの
かもしれない。あるいは、オーロラに
関連するエネルギー現象が原因だとも
考えられる。しかし、人間の耳に実際
にオーロラの音が聞こえるか否かにつ
いては意見が一致していない。

 


広がったアーチ(弧)状の
オーロラ内に現れる黒い
オーロラ。
クリックして
拡大図を見てみよう。

役立つサイト:

ポーカー・フラット・
ロケット発射場

Poker Flat Research Range

黒いオーロラの映像
Black Aurora pictures & movies

クラスター計画に使われた
四台の対の宇宙船が
黒いオーロラの秘密を探る

Cluster Quartet probes the
secrets of the black aurora

オーロラ・オーバルを横切る
Barring the Earth's Halo


黒いオーロラ。
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見てみよう。

テータオーロラ。
クリックして映像を
見てみよう。
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