不吉の兆候

「そして突然騎兵が空中に現れ・・・こっち側から突撃したかと
思うとあっち側から反撃に出る。金色の装身具を輝かせながら
騎兵同士は盾とやりを交え、矢があちこちに飛び交い・・・。この
様を目にした人々はみな、この光景が吉兆であることを祈ったの
である。」
マッカバイ第二書、第五章、第一、二、三、四節
(2 Maccabees, chap. 5, verses 1-4)

 

不吉の兆候
オーロラが珍しい地域では、オーロラ
の出現は、ちょうど彗星や流星群のよ
うに、何か不吉なことの前兆だと考え
られていた。

北極圏より離れた地域でも見られる
オーロラは、かなり強力なものであ
る。それほど緯度の低い地域でオーロ
ラが見られるのは非常にまれであるが、
そのような地域で見られた場合、オー
ロラのすその部分は地球が丸いために
かくれて見えず、上層部の赤色の部分
しか見えない。 そのため、北の空が
血の色に染まったのを目にした人々は、
それが不幸な出来事や戦争の前兆では
ないかと恐れたのである。

ローマの哲学者セネカは、ローマの市
民が、珍しい赤色のオーロラが現れて
いる間、港町オスティアが燃えている
と思い、その港を救おうと道をせいて
いたと書いている。1583年にはフラン
スで「天からの警告」、「空中での火
事」が目撃され、何千人もの村人がパ
リの教会に参詣したそうである。

 


ヨーロッパのオーロラを
描いた中世の木版画。
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赤いオーロラ。
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大図を見てみよう。

 

役立つサイト:

中世軍事史協会より
「王の鏡」のサイト

the King's Mirror
from the Society for
Medieval Military History


空での戦いととらえられ
たオーロラ。
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拡大図を見てみよう。
激戦
オーロラはいくさとも関連していると
思われていた。戦士が刀を振り回した

り、空でやりがガチャガチャぶつかり合うのを見たと思った
人々もいたらしい。聖書にも、おそらくオーロラのことであ
ろうと思われる描写がいくつか出てくる。1716年には、ダー
ウェントウォーター伯爵(the Earl of Derwentwater)の小
作人たちが伯爵の死刑をある明るい活発なオーロラに見たと
言われている。それ以後、その地方ではオーロラはダーウェ
ントウォーターの光と呼ばれていたそうである。

王の鏡
「王の鏡」という、13世紀半ばに書かれたノルウェーの作品
に、王子が王である自分の父親に様々な話題についてする問
答が出てくる。中になぜオーロラができるのかという問いが
ある。この作品の面白さは、オーロラが不可思議な超自然的
な現象としてでなく、自然の現象として扱われているところ
にある。

 

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